El Mónaco se estrena en una Final Four de la Euroliga ante el consolidado Olympiacos

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El Mónaco se estrena en una Final Four de la Euroliga ante el consolidado Olympiacos

¿Todavía tiene el Mónaco gasolina en el motor?
¿Todavía tiene el Mónaco gasolina en el motor?AFP
En la primera semifinal de un club francés en la máxima competición continental desde hace 26 años, el conjunto del principado se encontrará con un viejo conocido. El cuadro griego eliminó al equipo de la Roca en la pasada edición y será un adversario de lujo para los monegascos, que no piensan detenerse ahí.

Es histórico. El pasado miércoles, el AS Mónaco escribió una nueva gran página en el baloncesto francés. Al ganar su quinto partido contra el Maccabi de Tel Aviv, se convirtió en el primer club galo en clasificarse para la Final Four de la Euroliga desde el ASVEL en 1997.

Pero el club del principado no querrá quedarse a las puertas del partido decisivo, y no debe acudir a Kaunas como víctima expiatoria. Para llegar a la final, deberá deshacerse de un rival conocido: el Olympiacos, con el cual mantienen una auténtica rivalidad desde hace dos temporadas.

La amenaza Vezenkov

Este partido es el mismo que el de los cuartos de final de la edición 2021/22 de la Euroliga. Por aquel entonces, una furiosa batalla que también llegó al quinto partido. A todas luces, la serie había sido suntuosa, incluso dramática. Con el Mónaco ganando el segundo encuentro en Grecia y perdiendo el tercero en casa para llevarse el cuarto por un punto y forzar un partido decisivo.

Un partido legendario, en una atmósfera de fuego total, un encuentro que el Mónaco perdió pero no sin luchar, sino golpeado en el corazón por un jugador llamado Tyler Dorsey al final. Un jugador que ya no está, y una preocupación menos para la Roca.

Hay un hombre en particular: Sasha Vezenkov, sencillamente el MVP de la temporada en Euroliga. Líder en anotación con 17,2 puntos de por encuentro y, sobre todo, el mejor en valoración con 21,2 de media (el segundo, Mathias Lessort, está en 19,1).

Desde hace cinco temporadas, atormenta las defensas de la Euroliga con los colores griegos. De cerca, es la principal amenaza del Olympiacos, pero se trata de un equipo muy completo. Thomas Walkup, que desempeñó un papel clave en el éxito del quinto partido de la temporada pasada, se ha convertido en el mejor reboteador de la competición, pero también el tercer mejor pasador... ex aequo con su compañero de equipo, el eterno Kostas Sloukas.

Sin contar con varios elementos con experiencia NBA (Isaiah Canaan, Tarik Black, Alec Peters), y un tal Moustapha Fall -ex del Mónaco-. No se llega dos veces seguidas a la Final Four de la Euroliga sin motivos.

Todo sobre la mente

Sin embargo, la ventaja psicológica del quinto partido se ha borrado esta temporada. Porque fue el Mónaco quien ganó los dos partidos de la temporada regular. Como suele ocurrir, Mike James fue la figura clave, pero fue todo el equipo monegasco el que aguantó el ambiente del Pireo.

La vuelta al Principado fue igual de reñida. Sin embargo, fueron los anfitriones quienes doblaron la ventaja tras un espléndido partido, y dejaron a sus adversarios con una huella imborrable. Sin embargo, no se puede negar que la experiencia está del lado griego para este choque.

Pero eso es todo, porque es evidente que no hay ninguna certeza real en ninguno de los dos bandos. Por una sencilla razón: los cinco últimos enfrentamientos directos nunca se han decidido por más de seis puntos de margen. Así que, por supuesto, se prevé que vuelva a estar igualado.

Entonces, ¿qué? La clave está en la gestión de la cita. El alivio era palpable tras el quinto partido contra el Maccabi. Fracasar dos años seguidos en esas condiciones habría sido, por supuesto, devastador. Pero ahora se trata de saber qué enfoque adoptarán los jugadores del principado.

Si consideran que han alcanzado su objetivo al llegar a la Final Four, las posibilidades disminuirán. Si, por el contrario, la sed de victoria tras una larga temporada sigue intacta, las cartas estarán en su mano. Y uno está tentado de creerlo. Porque como dijo Alpha Diallo en el sitio web oficial de la competición: "Será una lucha". Horas después se disputará el clásico entre el Real Madrid y el Barcelona.

Puedes seguir el duelo entre Olympiacos y Mónaco a través de Flashscore.