Cantalay sostiene el liderato del Genesis Invitational

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Cantlay lidera con dos golpes de ventaja la ronda final del Genesis Invitational
Patrick Cantlay reacciona a un golpe en la tercera ronda del Genesis Invitational del US PGA Tour.
Patrick Cantlay reacciona a un golpe en la tercera ronda del Genesis Invitational del US PGA Tour.
AFP
Patrick Cantlay (31) flaqueó en los últimos compases de la jornada del sábado, en la que firmó un 70 bajo par que le permitió recortar su ventaja a dos golpes de cara a la ronda final del Genesis Invitational en el Riviera Country Club.

Cantlay, número siete del mundo, que busca su noveno título en el US PGA Tour y el primero desde 2022, comenzó el día con cinco golpes de ventaja.

Estaba cuatro arriba con cinco por jugar, pero después de un bogey en el par-cinco 17, terminó con un total de 54 hoyos de 199 - sólo dos por delante de su buen amigo Xander Schauffele y Will Zalatoris.

Schauffele y Zalatoris firmaron 65 golpes, seis bajo par, y aventajaron en un golpe al estadounidense Luke List, que firmó 68.

Con el anfitrión del torneo , Tiger Woods, apartado por una gripe -que le hizo retirarse de su primer torneo oficial en más de 10 meses a mediados de la segunda ronda del viernes-, la pareja final de amigos y frecuentes compañeros de match play, Cantlay y Schauffele, será el centro de atención el domingo.

"Hoy he jugado un golf sólido", dijo Cantlay. "No hice putts largos ni nada, no me di demasiadas oportunidades, pero en general un día sólido y en buena posición para mañana".

El día de Cantlay tuvo un comienzo prometedor con un putt de dos metros para birdie en el primer par-cinco. Hizo bogey en el tercero, pero los birdies en el 11 y el 13 le dieron una ventaja de cuatro golpes antes de encontrarse con un bunker en la calle desde el tee del 17. Su tercer golpe se quedó corto en el green.

Su tercer golpe se quedó corto respecto al green, un mal chip le dejó a 14 pies y embocó dos putts para un bogey en el segundo hoyo más fácil del campo.

Mientras tanto, Schauffele, el número cinco del mundo que persigue su octava victoria en el circuito, inició su segunda vuelta consecutiva sin bogeys con un eagle de 13 pies en el primer par cinco.

Añadió birdies consecutivos en el 10 y el 11 y otro par de birdies en el 16 y el 17, y luego subió y bajó para par desde fuera del green en el 18.

"Para jugar bien al golf en la Riviera tienes que tener todos los cilindros encendidos, y eso es lo que he podido hacer estos dos últimos días", dijo Schauffele, medallista de oro olímpico en Tokio. "Sólo quería darme una oportunidad mañana".

Schauffele estaba deseando jugar junto a Cantlay. Los dos practican juntos a menudo y han demostrado ser una pareja formidable en la Presidents Cup y la Ryder Cup.

Confianza en uno mismo

"No hay nada que nos guste más que competir en grandes eventos", dijo Schauffele. "Lo hemos hecho unas cuantas veces en el pasado y nos hemos pegado tiros, es algo de lo que hablamos y algo que queremos seguir haciendo".

Dijo que la clave el domingo sería "una cierta cantidad de confianza en uno mismo".

"No voy a mirar demasiado la tabla", dijo Schauffele. "Siento que si puedo seguir haciendo lo que estoy haciendo, meter algo de presión a Pat o a quien vaya a estar en ese grupo es lo más importante".

Zalatoris está a la caza en apenas su cuarto torneo desde que regresó de una operación de espalda que le dejó fuera la mayor parte del año pasado.

Tras una segunda vuelta de 70 golpes, con un hoyo en uno en el hoyo 16, logró seis bajo par, con siete birdies y un bogey, y presionó a Cantlay con birdies consecutivos en los hoyos 16 y 17.

El australiano Jason Day y el estadounidense Harris English compartían la quinta plaza con 10-bajo 203 golpes.

English hizo seis birdies en su 65-bajo par, mientras que Day se metió de lleno en la lucha con un eagle en el 17 que le llevó a un 69-bajo par.