Los Spurs derrotan a los Nuggets y dejan el liderato del Oeste en el aire

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Los Spurs derrotan a los Nuggets gracias a una gran versión de Wembanyama

Víctor Wembanyama, estrella de los Spurs
Víctor Wembanyama, estrella de los SpursAFP
Con 34 puntos del novato francés Victor Wembanyama, los San Antonio Spurs derrotaron el viernes a los Denver Nuggets 121-120 y sirvieron en bandeja un final de infarto en la carrera por el primer puesto de la Conferencia Oeste de la NBA.

Por primera vez en la historia, tres equipos (Nuggets, Minnesota Timberwolves y Oklahoma City Thunder) llegarán empatados con el mismo balance (56-25) al cierre de la fase regular del domingo, cuando se definirá el liderato del Oeste que ofrece la ventaja de campo en playoffs.

Los Nuggets, vigentes campeones, afrontaban el viernes un duelo teóricamente asequible ante los Spurs, penúltimos de conferencia, pero dejaron escapar una ventaja de 23 puntos al principio del tercer cuarto ante el equipo liderado por Wembanyama.

El pívot de 2,24m de altura, favorito indiscutible al premio al Novato del Año, logró 34 puntos, 5 triples, 12 rebotes, 5 asistencias y 2 tapones en un nuevo duelo ante la gran figura en su posición, Nikola Jokic.

El serbio, favorito también a ganar un tercer premio MVP (Jugador Más Valioso), firmó 22 puntos y 12 rebotes mientras el base Jamal Murray llegó a 35 tantos.

La derrota implica que Denver ya no depende de sí mismo para terminar en el primer lugar del Oeste.

Esa plaza pertenece provisionalmente a los jóvenes Thunder, que el viernes derrotaron 125-107 a unos Milwaukee Bucks que tenían la baja de Giannis Antetokounmpo.

El canadiense Shai Gilgeous-Alexander, aspirante también al MVP, logró 23 puntos para Oklahoma City, que tiene a su mano ratificar su sorprendente liderato de conferencia si vence el domingo en su cancha a los Dallas Mavericks.

Los Timberwolves, de su lado, ganaron el viernes 109-106 a los Atlanta Hawks y se medirán el domingo a otro duro rival, los Phoenix Suns, mientras los Nuggets chocarán con los Memphis Grizzlies.

Los Lakers se adelantan a los Warriors y a los Kings 

En la pugna por las mejores posiciones en el repechaje a playoffs ('play in'), Los Angeles Lakers dieron un gran salto con su victoria 123-120 a los Grizzlies comandada por LeBron James.

A sus 39 años, 'King James' demostró que está listo para la batalla de los playoffs logrando 37 puntos y 9 rebotes en 41 minutos en pista.

En un final más ajustado de lo previsto, el alero se encargó de los seis últimos puntos de los Lakers y de la acción que zanjó el triunfo con un robo y una volcada de espaldas tras recorrer la pista.

Anthony Davis secundó a James con 36 puntos y 14 rebotes.

Los Lakers se vieron después beneficiados por las derrotas de los Golden State Warriors y los Sacramento Kings para ascender del décimo al octavo lugar, una posición que ofrece dos partidos de clasificación en el 'play in'.

Los Warriors, que cayeron ante los New Orleans Pelicans (114-109), y los Kings, batidos por los Phoenix Suns (108-107), deberán esperar ahora un tropiezo de los Lakers el domingo ante los propios Pelicans.

Resultados del viernes en la NBA:

Philadelphia 76ers - Orlando Magic 125-113

Washington Wizards - Chicago Bulls 127-129

Boston Celtics - Charlotte Hornets 131-98

Cleveland Cavaliers - Indiana Pacers 129-120

NY Knicks - Brooklyn Nets 111-107

Miami Heat - Toronto Raptors 125-103

Memphis Grizzlies - LA Lakers 120-123

Minnesota Timberwolves - Atlanta Hawks 109-106

Oklahoma City Thunder - Milwaukee Bucks 125-107

San Antonio Spurs - Denver Nuggets 121-120

Dallas Mavericks - Detroit Pistons 89-107

Golden State Warriors - New Orleans Pelicans 109-114

Portland Trail Blazers - Houston Rockets 107-116

LA Clippers - Utah Jazz 109-110

Sacramento Kings - Phoenix Suns 107-108