Liverpool y Bayer Leverkusen arrancan como favoritos los cuartos de la Europa League

Publicidad
Publicidad
Publicidad
Más
Publicidad
Publicidad
Publicidad

Liverpool y Bayer Leverkusen arrancan como favoritos los cuartos de la Europa League

El Leverkusen desea permanecer invicto y pasar de ronda
El Leverkusen desea permanecer invicto y pasar de rondaGetty Images via AFP
Liverpool, colíder de la Premier League, y el Bayer Leverkusen, que este fin de semana puede proclamarse campeón de la Bundesliga, inician este jueves los cuartos de final como favoritos a disputar la final de la segunda competición europea de clubes, que se disputará el 22 de mayo en Dublín.

De los ocho cuartofinalistas, la mitad han sido campeones de Europa (Liverpool, Milan, Benfica y Marsella), otros dos fueron finalistas (Roma y Leverkusen) y el West Ham es el último vencedor de la Conference League. 

Sólo la Atalanta italiana tiene un modesto recorrido en la historia de las competiciones europeas.

Partidos de ida de cuartos de la UEL.
Partidos de ida de cuartos de la UEL.Flashscore

Últimos coletazos de Klopp

Al contrario que el equipo italiano, su rival en cuartos de la Europa League, el Liverpool, tiene un palmarés exuberante en competiciones europeas: 6 Copas de Europa (y cuatro finales perdidas), además de una Recopa, tres Copas de la UEFA y cuatro Supercopas.

Por historia, el Liverpool es claro favorito, pero también por el presente: los 'Reds' son colíderes de la Premier League y aspiran a un triplete para despedir a su técnico Jürgen Klopp, que anunció hace semanas que dejará el puesto a final de temporada tras casi una década de éxitos.

El Atalanta, por su parte, ocupa actualmente la sexta plaza en la clasificación de la Serie A y ni siquiera tiene clara su participación en Europa el próximo curso.

A tres días de hacer historia

También aparece como favorito en su eliminatoria contra el West Ham el Bayer Leverkusen, aunque el mayor peligro para el equipo que dirige el español Xabi Alonso sea que tenga la cabeza puesta en el próximo domingo, cuando podría ganar la primera Bundesliga de su historia.

El Leverkusen no ha perdido aún un solo partido esta temporada, en ninguna competición, y el juego desplegado por el equipo de Alonso está maravillando. Además, sólo se enfrentaría al Liverpool en una hipotética final.

Las otras dos eliminatorias, con el duelo 100% italiano Milan-Roma y el Benfica-Marsella, aparecen a priori más igualadas.

Unai Emery, a por la Conference

Ganador de tres Europa Leagues consecutivas con el Sevilla (2014, 2015 y 2016) y una con el Villarreal (2021), el técnico vasco Unai Emery puede devolver al Aston Villa al primer plano del fútbol europeo.

El equipo de Birmingham, campeón de Europa en 1982, está realizando una gran temporada de la mano de Emery y está en la lucha por una de las plazas que dan acceso a la próxima Liga de Campeones en la Premier League.

Su rival en cuartos, el Rennes francés, puede ser el contrincante de mayor potencial de los otros siete equipos clasificados para los cuartos de la Conference League, sin olvidar a la Fiorentina, a quien que sólo vería en la final, programada para el 29 de mayo en Atenas.

Partidos de ida de cuartos de la Conference
Partidos de ida de cuartos de la ConferenceFlashscore

Sin representación española

Si bien hay tres equipos españoles compitiendo aún en la Liga de Campeones (Real Madrid, Barcelona y Atlético), llama la atención la ausencia de representantes de LaLiga en los cuartos de final de las otras dos competiciones europeas. 

El Villarreal fue el que más lejos llegó, perdiendo en octavos de final frente al Marsella. El Betis, por su parte, quedó tercero en su grupo de la Europa League y pasó al playoff de clasificación para octavos de la Conference, donde no pudo superar al Dinamo de Zagreb.