El duro trabajo de los recogepelotas: 20.000 pasos al día, el peligro de las avispas...

Publicidad
Publicidad
Publicidad
Más
Publicidad
Publicidad
Publicidad
El duro trabajo de los recogepelotas: 20.000 pasos al día, las avispas son el mayor temor
El trabajo de los recogepelotas es atractivo, pero muy exigente.
El trabajo de los recogepelotas es atractivo, pero muy exigente.
Livesport Prague Open / Pavel Lebeda (sport-pics.cz)
Están en casi todos los partidos de tenis, sólo que no se habla tanto de ellos. Un ejército de recogepelotas. De pie o de rodillas en la pista, tanto si la temperatura es de 40 grados como si sopla el viento. Deben mantener la compostura y estar permanentemente alerta. El trabajo de los recogepelotas parece atractivo, los niños están cerca de sus ídolos, pero es un trabajo condenadamente duro.

Cada día aumenta el cansancio y las rotaciones regulares de 45 minutos se hacen interminables. El equipo de Leona Laska ya se ha acostumbrado al exigente calendario de los torneos de verano. El año pasado fue un trabajo duro bajo el calor tropical, este año el tiempo es más amable con las recogepelotas. "Pero aun así, ya se nota el cansancio. Hoy he visto que algunas incluso se quedaban dormidas entre cambio y cambio", dice la entrenadora de tenis juvenil de Sparta.

Las reglas de la WTA están claramente establecidas. Hay dos grupos de recogepelotas en cada pista, cada uno de los cuales está formado por seis niños, así que una docena en total. Y como se juega en tres pistas, las matemáticas fáciles te llevan al número 36. Pero tiene que haber suplentes. "Para este torneo se necesitan unos 40 jugadores. Por supuesto, es una oportunidad para todos. La ventaja es que pueden ver a jugadores de talla mundial. Pero, francamente, es un trabajo muy duro", subraya el líder del grupo de chavales mayores, a los que en el inglés llaman ballkids.

Podómetros soldados

Los partidos suelen comenzar alrededor de las 10 de la mañana y terminan pasadas las 9 de la noche. Cuando enciendan el podómetro, no se sorprenderán. "Ayer fue un día corto, llovió, sólo hicimos dos partidos y yo di 12.000 pasos", dice Adéla Kasa, una joven de 18 años del equipo. Así que un día estándar suele rondar los veinte mil pasos, una buena parte de los cuales son de tempo y sprint. El torneo dura nueve días, incluso con la fase de clasificación. Los más resistentes pueden recorrer fácilmente más de cien kilómetros durante el mismo.

Mientras que entre rotaciones descansan en tiendas oscuras, juegan a las cartas y muchos están con el móvil, en la cancha todo es cuestión de gran concentración. No se trata sólo de correr y lanzar, sino también de las peticiones especiales de los jugadores. La francesa Alizé Cornet, por ejemplo, pide pelotas sólo desde el lado izquierdo, y cuando los ignorantes entran en la pista, todo tarda un rato en asentarse.

El equipo de recogepelotas de Leona Lásková
Livesport Prague Open

El equipo tiene que estar atento para que no reboten las pelotas perdidas, o para evitar los saques duros cuando sea necesario. La regla es esquivar primero la pelota, dejarla caer al suelo y luego atraparla. Aunque hay que decir que el tenis femenino es mucho más divertido que el masculino, lleno de saques de cañón. Hay mucha presión en la red por la velocidad. "Si alguien corre despacio en la red, no queda bien", dice Adéla Kasa. "Las avispas son un problema, atacan incluso durante los intercambios y no hay que moverse, por supuesto. Algunos de nosotros las hemos tenido en la manga. Así que tememos más a las avispas que a la bola".

Hoy en día, es como un trabajo a tiempo parcial

Aunque antes los niños solían recoger gratis, las reglas han cambiado y también las recompensas. Si no, hoy ni siquiera lo llenaríamos". Además, el torneo de la WTA tiene normas más estrictas que obligan a los recogepelotas mayores a mantener la clase. Así que tenemos un recogedor de 22 años, pero también hay dos de ocho, uno de ellos es Benjamin Bouzek, el hermano de Maruska", dice Leona Laska.

Nadie se queja. "Es la cuarta vez que vengo. Es un trabajo de vacaciones, pero también lo hago por la gente con la que estoy aquí, tenemos intereses similares. Yo me levanto a las nueve de la mañana y vuelvo a casa por la tarde, pero mucha gente viaja desde lejos, así que seguro que se levantan mucho antes", explica Adéla Kasa.

El equipo de balonmanistas espartanos ha mantenido una alineación similar en los últimos años, pero cada año se añaden algunos recién llegados. "Tienen que ser jugadores de tenis. Si no entienden las reglas, tienen problemas. Al principio, por supuesto, todos parecen terribles, pero durante la clasificación se van afinando. Por supuesto, todo el mundo quiere estar sobre todo en la pista central, así que intentamos rotar a la gente", explica Leona Lásková, que añade que al final del torneo sólo quedan los mejores y los más experimentados.

"No llamen a este grupo alimentadores de pelotas. No sé de dónde ha salido esa etiqueta. Siempre han sido y son recogepelotas", subraya la líder del grupo de ballkids.